En los últimos 12 años la aerodinámica de los vehículos ha impulsado la necesidad de usar plásticos ligeros en las carrocerías y en las autopartes de los vehículos, creciendo exponencialmente su uso a nivel mundial. Actualmente, Ford utiliza 1.2 mil millones de botellas de plástico recicladas por año, en promedio 250 botellas por vehículo.

Ford Motor Company juega un rol importante desde 1990 al promover el uso de autopartes recicladas en apoyo al medio ambiente y, con el producto resultante, se utilizan para la fabricación de las coberturas inferiores de sus automóviles y SUV’s, así como en los revestimientos para las llantas de los camiones de la Serie F.

“Si utilizáramos plástico sólido para el revestimiento que cubre la parte inferior del auto, ésta pesaría tres veces más”, comentó Thomas Sweder, ingeniero de diseño de Ford Motor Company. «Buscamos siempre los mejores materiales para fabricar nuestras autopartes y en este caso, también le agregamos valor dando un beneficio al medio ambiente», dijo Sweder.

El proceso inicia con la recolección y separación de botellas; se trituran en pequeños pedazos. Generalmente, se venden a proveedores que, al derretirlas las convierten en fibra. Posteriormente, estas fibras se mezclan entre sí junto con otros materiales en un proceso textil utilizado para la fabricación de una hoja de material plástico que luego se emplea para hacer las partes de los automóviles.

Debido a su peso ligero, el plástico reciclado es ideal para la fabricación de escudos o tolvas para la parte baja del motor, así como para revestimientos de tolvas delanteras y traseras para el arco de las ruedas, que pueden ayudar a mejorar la aerodinámica del vehículo, mejorando el consumo de combustible. Estos escudos también ayudan a crear un entorno significativamente más silencioso en el nuevo Ford Escape 2020.

Desde el punto de vista ambiental, el uso de las botellas recicladas en los vehículos ayuda a reducir la cantidad de plástico que pudiera terminar en ríos, mares y océanos.

“Ford está entre los líderes en la utilización de materiales reciclados, ya que estos influyen en un sentido técnico, económico y ambiental” destacó Sweder. «Este material es adecuado y funcionales para las piezas que estamos haciendo en la compañía».