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Renault celebra 20 años de la tarjeta de manos libres

por | 20 Dic 2021 | Ligeros | 0 comentarios

VW PROMOCIONES

Renault está celebrando 20 años de la tarjeta de manos libres, que en su inicio fue considerada un «un artilugio digno de 007», pero hoy en día ha sido adoptada por muchos fabricantes de automóviles.

Los cristales eléctricos, la dirección asistida, el aire acondicionado, la cámara de visión trasera, el GPS, son sólo una pequeña selección de todos los inventos que han modificado la fisonomía de los autos modernos y han aportado grandes cambios a la vida cotidiana de los automovilistas.

La tarjeta de manos libres ha facilitado el uso del auto. Diseñada por primera vez por Renault hace 20 años, se convirtió rápidamente en un éxito entre los consumidores, a pesar de algunos baches en el camino. Pascaline, responsable de productos transversales de la división de productos de Renault Group, nos hace un recorrido por la historia de la tarjeta mágica.

Considerada inicialmente como un artilugio digno de 007, la tarjeta de manos libres fue adoptada poco a poco por los fabricantes de todo el mundo, hasta convertirse en un elemento de serie en muchos vehículos.

Al igual que el hatchback, que se popularizó a principios de los años 60, este pequeño objeto -apenas más grande que una tarjeta de crédito- es una de las principales innovaciones de Renault, que dejará su huella en la historia del automóvil.

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Una historia de pequeñas cosas que hacen un gran cambio

Todo comienza en 2001. Renault iba a empezar a vender el Laguna II, una berlina que, según se decía, encarnaba el auto de «estilo de vida» del siglo XXI. Sin embargo, sus diseñadores consideraban que al diseño le faltaban algunas características innovadoras.

Poco antes de su lanzamiento oficial, Bernard Dumondel, jefe de producto del Laguna II, se aloja en un hotel de Luxemburgo. Va a utilizar la llave de su habitación —una tarjeta magnética— y tiene una epifanía: ¿por qué no utilizar una tarjeta sin contacto en lugar de la tradicional llave del auto?

Así nace la idea de la tarjeta sin contacto. Presenta un prototipo de su idea a su jefe de programa y entusiasma al Comité Ejecutivo del Grupo (incluido el propio Louis Schweitzer, entonces Director General de Renault). Se adopta el proyecto y se presenta una patente.

Tras el R16 TX de 1973 —el primer vehículo francés con cierre centralizado electrónico— y el Fuego de 1982, con su innovador cierre de puertas por control remoto, el Laguna II se convirtió en el primer vehículo de un fabricante de automóviles de uso general que incorporaba una tarjeta de manos libres.

El diseño inicial se conocía como «vehículo sin llave». En los años siguientes, Renault mejoró el accesorio incluyéndolo en los modelos Espace y Vel Satis. Posteriormente, contribuyó a popularizar el diseño extendiéndolo a toda su gama, desde el Clio, pasando por el Scenic, hasta el Megane.

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Cuando la innovación une tecnología y accesibilidad

Detrás de la minimalista carcasa de plástico de la tarjeta de manos libres se esconde un sofisticado núcleo electrónico. Está programado para «comunicarse» constantemente con el auto al que está vinculado.

Al acercarse al vehículo, la tarjeta es detectada por receptores-transmisores situados en todo el auto. Cuando el vehículo solicita a la tarjeta una verificación, ésta emite una señal de radio que contiene un código de acceso. Si el auto reconoce el código, desbloquea las puertas.

Todo ello en sólo 80 milisegundos. Más rápido que un parpadeo. Cuando la persona que tiene la tarjeta de manos libres sale del vehículo, la computadora de a bordo sigue llamando a la tarjeta a intervalos regulares para ver si sigue cerca. Cuando la tarjeta deja de responder, la computadora bloquea todas las puertas.

20 años de evolución tecnológica

A lo largo de los 20 años transcurridos desde su creación, la tarjeta de manos libres de Renault ha sufrido constantes cambios. Tanto en su aspecto como, sobre todo, en la tecnología que contiene.

En 2001, la primera versión fabricada por el proveedor de equipos Valeo, era conocida como la tarjeta «práctica». Cualquier persona que tuviera la tarjeta podía bloquear y desbloquear el auto pulsando un botón situado en la tarjeta o en la manilla de la puerta. La versión estándar debía utilizarse como un mando a distancia o podía ampliarse a un modelo «manos libres». En el interior, la consola central cuenta con una ranura para la tarjeta y un botón para arrancar el motor.

En 2007, Renault pasó a la tarjeta «mágica». Al llevar la tarjeta encima, el conductor sólo tiene que agarrar la manilla de la puerta para que todo el vehículo se desbloquee. En el interior, la ranura de la tarjeta se ha eliminado.

En 2015, Renault lanzó el Espace V, un monovolumen que venía equipado con una versión más eficiente y renovada de la tarjeta de manos libres. También presentaba una nueva secuencia de bienvenida luminosa y sonora.

En 2019, el diseño adquirió el verdadero significado del término «manos libres». El vehículo bloquea y desbloquea las puertas automáticamente al acercar o alejar la tarjeta.

En 2022, el nuevo Megane E-TECH Eléctric va a llevar la experiencia de manos libres aún más lejos. Gracias a unas antenas más eficaces, el portador de la tarjeta es detectado fácilmente, independientemente de su posición en una zona de 360° alrededor del vehículo.

 

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